Все придумали евреи. Кукла Барби

Рут Марианна Хэндлер — женщина, которая заново придумала куклу и создала империю игрушек

«Для меня Барби всегда была олицетворением идеи, что у женщины есть выбор».

Рут Хэндлер — воплощение американской мечты. Девушка из бедной семьи, она обладала впечатляющей деловой хваткой, оригинальным мышлением, умением чувствовать рынок и аудиторию. Героиня сегодняшней рубрики «Все придумали евреи» смогла изменить мир с помощью куклы — она первой придумала обратиться в рекламе к детям и дать им игрушку, которая позволила бы им примерить на себя мир взрослых во всем его разнообразии. В результате главное детище Рут — кукла Барби — стала одним из символов ХХ века, а компания Mattel, которую она долгие годы возглавляла, остается одним из ведущих производителей игрушек в мире. 

Рут Москович родилась 4 ноября 1916 года в американском штате Колорадо в семье еврейских эмигрантов из Польши, она была десятым ребенком. Фактически ее вырастила старшая сестра, руководившая небольшим магазином своего мужа и ставшая ролевой моделью для маленькой Рут. Девочка не стремилась получить высшее образование, после окончания учебы она устроилась стенографисткой на киностудию Paramount и вышла замуж за свою школьную любовь — студента-дизайнера Эллиота Хэндлера. Предприимчивая девушка убедила мужа начать семейный бизнес — делать и продавать аксессуары для дома и в том числе кукольные домики, именно они неожиданно стали бестселлером. Так Рут поняла, что товары для детей — отличная ниша с огромным потенциалом. Вместе с партнером по бизнесу семья учредила компанию Mattel, она скоро выросла до масштабов фабрики, и возглавила ее Рут. Она заказала баснословно дорогую рекламную кампанию в детской телепередаче. Это вывело бизнес на новый уровень, дети мечтали об игрушках Mattel. 

Глядя на свою дочь, подбиравшую наряды для бумажных кукол, Рут задумалась о том, что девочкам нужна кукла, с которой они могли бы себя идентифицировать, а не пупсы для игр в дочки-матери. Во время каникул в Европе Рут увидела куклу-сувенир, выглядевшую как взрослая женщина, и картинка сложилась окончательно. Рут убедила мужа запустить производство Барби. Кукла вызвала шок у мам и завоевала любовь детей. Потом появились многочисленные аксессуары — наряды, домики, питомцы Барби и поклонник Кен. Барби расходилась в огромных количествах и принесла своим создателем внушительное состояние.

В 1970 году у Рут обнаружили рак груди, она выжила, но перенесла мастэктомию, казалось, болезнь сломила женщину. Вскоре разразился скандал из-за финансовых махинаций Mattel, которую Рут на тот момент возглавляла лишь номинально, ее приговорили к штрафу и общественным работам. Это вывело женщину из оцепенения, она переключилась на новый проект — создание удобных и недорогих протезов груди для женщин, перенесших операцию по удалению молочной железы. В 1990-х Рут стала участвовать в акциях по борьбе с раком груди и СПИДом, от которого в 1991 году умер ее сын. Рут Хэндлер скончалась в 2002 году. Эту удивительную женщину обвиняли во многом — ее собственные дети страдали из-за того, что мать ставила работу на первое место, Барби ругали за навязывание девочкам недостижимых стандартов красоты. И все же Рут была бойцом, изменившим мир к лучшему, им стала и Барби, показавшая девочкам, что они могут стать не только мамой, но и полицейским, врачом, космонавтом и вообще кем угодно, оставаясь при этом женщиной.